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新技术尝试攻克阿尔茨海默氏症

欧宝体育官网APP 常见神经科疾病痴呆痴呆治疗 2021-09-09 14:15

韩国电影《我脑海中的橡皮擦》曾让许多人热泪盈眶,由孙艺珍饰演的女主角“金秀珍”因为患有阿尔茨海默病,记忆开始逐渐消退,就象被橡皮擦擦去一样,大脑在逐渐死亡。男主角哲洙知道真相后决心守护秀珍,哲洙心里没有放弃过秀珍,最后秀珍似乎真的恢复了记忆,和哲洙在他的那辆吉普里热情相拥。在我们为男女主人公的爱情故事热泪盈眶之时,不仅也在困惑,什么是阿尔茨海默病?

阿尔茨海默病俗称老年性痴呆

阿尔茨海默病(Alzheimerdisease,AD),又叫老年性痴呆,是一种中枢神经系统变性病,起病隐袭,病程呈慢性进行性,是老年期痴呆最常见的一种类型。主要表现为渐进性记忆障碍、认知功能障碍、人格改变及语言障碍等神经精神症状,严重影响社交、职业与生活功能。其病因及发病机制尚未阐明,特征性病理改变为β淀粉样蛋白沉积形成的细胞外老年斑和tau蛋白过度磷酸化形成的神经细胞内神经原纤维缠结,以及神经元丢失伴胶质细胞增生等。

阿尔茨海默病以对症治疗为主

由于AD的病因及发病机制未明,治疗尚无特效疗法,以对症治疗为主。包括药物治疗改善认知功能及记忆障碍;对症治疗改善精神症状;良好的护理延缓病情进展。药物和康复治疗以改进认知和记忆功能,保持患者的独立生活能力,提高生存质量为目的。不过近日,科学家尝试用新技术打开血脑屏障治疗阿尔茨海默氏症。

超声波方法尝试将β-淀粉样积聚物清除出神经元

超声波已被证明是内科医生的万能工具。如今,科学家打算将该项技术用于最令人恐惧的脑部疾病。血脑屏障是一层紧紧包裹在一起并且排列在大脑血管间的细胞层,能保护大脑免受感染、毒素和其他威胁的侵害,但也使脑部疾病很难治疗。一种将超声波和显微镜下可见的血源性气泡结合起来的策略能短暂打开血脑屏障,理论上使药物和免疫系统得以进入大脑。

在一些展示该项技术潜力的最明显例证中,一个研究团队在《科学—转化医学》杂志上报道称,他们利用其清除了小鼠大脑中同阿尔茨海默氏症患者类似的异常大脑斑块,并且恢复了小鼠丧失的记忆和认知功能。如果这些成果能从小鼠转移至人类,“将彻底改变我们治疗脑部疾病的方式。”发明这种超声波方法的多伦多新宁研究院生物物理学家KullervoHynynen表示。

安全并且暂时性地打开血脑屏障是医学界长期追寻的目标,这会帮助癌症医生将化疗药物运送到大脑。Hynynen还假设,这种短暂的渗漏会刺激大脑作出针对β-淀粉样蛋白的免疫反应。β-淀粉样蛋白是在阿尔茨海默氏症患者大脑神经元外部丛生的有毒蛋白,并且可能是杀死神经元的祸首。处理这些“垃圾”通常是小神经胶质细胞所起的作用。不过此前研究发现,当β-淀粉样蛋白在大脑中形成团块时,它“似乎会将小神经胶质细胞淹没”,让这些细胞暴露在打开血脑屏障缺口时“钻进来”的抗体中,会刺激它们“醒来并且做好自己的工作”。在临床上和实验室中,这种美好的展望正处于评估中。

不过,关于将β-淀粉样积聚物清除出神经元是治疗或者阻止阿尔茨海默氏症关键的争论还远未解决。

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